Capítulo 11 – Los países andinos septentrionales: Colombia, Ecuador y Venezuela

ECUADOR

En 1830 cuando se disuelve la Gran Colombia, nace Ecuador como país independiente. La separación estuvo apoyada por los ricos propietarios de tierras que buscaron el apoyo del general venezolano Juan José Flores para llevar a cabo su plan de convertirse en una república independiente. Se le concedió a Flores la ciudadanía ecuatoriana y se le nombró como el primer presidente constitucional de Ecuador y una vez montado en el poder, este antiguo combatiente por las luchas de independencia mostró sus modos autocráticos, manteniéndose en el poder por 3 períodos consecutivos y estableciendo un gobierno que favorecía a los intereses de los ricos por sobre los derechos de los indígenas.

 

La Gran Colombia. Gavi Narvaez, Fuente: Puzzle de la Historia.

La vida política de Ecuador en el siglo XX y, más recientemente, se asemeja a los historia de los otros países de la región. En la década de los años 70, Ecuador sufrió golpes de Estado y dictaduras militares, hasta que en 1979 se reestableció la democracia con el arrollador triunfo de el candidato populista Jaime Roldós Aguilera (1940-1981)quien en 1980 fundó el partido Pueblo Cambio y Democracia. Sus tendencias políticas le llevaron a apoyar al regimen sandinista en Nicaragua y al Frente Democrático de El Salvador, despertando resquemores en Washington que crecieron cuando se negó a asistir a la investidura del presidente Ronald Reagan. Por ello, cuando murió en un accidente aéreo en 1981, en Ecuador, se sospechó que había sido un operativo de la CIA pues ese mismo año había fallecido en un semejante accidente aéreo el pro-soviético presidente panameño Omar Torrijos (1929-1981).

Entre 1988 y 2006 Ecuador tuvo ocho presidentes, hasta que en 2007 se eligiera al candidato de izquierda Rafael Correa quien gobernó por tres términos consecutivos. Durante su mandato Ecuador ingresó a ALBA, la Alianza Bolivariana por los Pueblos de Nuestra América.

El territorio de Ecuador es predominantemente selvático y se extiende en la dirección de las dos cadenas de montañas de los Andes. En su suelo se cultivan café, cacao, azúcar, bananas y tabaco. En su aréa selvática se explota el petróleo que ha pasado ha convertirse en la mayor fuente de ingreso del país. Las islas Galápagos, declaradas patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO atraen turismo internacional y ecológico. Además, el Ecuador es conocido por sus imponentes volcanes, el Chimborazo (de más de 20mil pies de altura) y el Cotopaxi (19247 pies de altura). En las montañas destacan por su belleza ciudades pequeñas como Cuenca , Ambato y Riobamba. La ciudad capital, Quito, ha rivalizado con la ciudad costera Guayaquil. La ciudad de Quito es famosa por su arte colonial mientras que Guayaquil es importante como el puerto nacional de mayor envergadura.

COLOMBIA

Simón Bolívar que soñó con una gran república fuerte y unida fundó la Gran Colombia en 1819, pero al morir el territorio se dividió. Juan José Páez separó a Venezuela, mientras Juan José Flores se encargó de desanexar a Ecuador. Colombia quedó sola y convertida en un país dividido entre liberales y conservadores, en medio de luchas como la conocida Guerra de los Mil Días (1899-1902) durante la cual murieron más de 100.000 colombianos. En 1903, como vimos en el capítulo anterior, Colombia perdió la posesión de Panamá que se convirtió en nación independiente en 1903 gracias a la intervención imperialista de Theodore Roosevelt. El partido conservador se mantuvo en el poder desde comienzos de siglo hasta 1930, cuando los Liberales ganaron las elecciones y se mantuvieron en el gobierno hasta 1946, cuando retornaron los conservadores al poder. En 1948, el líder de la rama izquierdista del partido liberal, Jorge Eliécer Gaitán, fue asesinado. En respuesta a este acto, la ciudad de Bogotá se vió conmocionada por los miles de ciudadanos que salieron a las calles a protestar, incendiando locales, gritando consignas. Estos sucesos pasaron a la historia como el Bogotazo y constituyó el inicio de una larga era de violencia colombiana. Luego de el Bogotazo se instalaron en el poder los militares, pero luego los colombianos cansados de la tiranía militar, decidieron que a partir de 1958 los dos mayores partidos nacionales, el Conservador y el Liberal, se alternarían en el poder presidencial. Este pacto tácito funcionó hasta 1974. Mientras tantos las guerrillas se apoderaron de la provincia colombiana instaurando una guerra que duraría décadas y costaría innumerables vidas. Esta época está muy bien descrita en la novela Volver la vista atrás de Juan Gabriel Vásquez.

En los años ochenta se intensificaron las acciones de la guerrilla, tanto en el campo como en las ciudades, por medio de secuestros, asaltos bancarios y otras acciones lideradas por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el M-19 y el Ejército de Liberación Nacional (ELN).

Otros hecho determinante para la vida en Colombia en la segunda mitad del siglo XX fue el narcotráfico dominado por los grandes carteles de la droga, particularmente en las ciudades Medellín y Cali. En 1989, por ejemplo, fue asesinado Luis Carlos Galán, candidato presidencial del Partido Liberal. Los diálogos para la Paz de comienzos del siglo XXI, no lograron el apoyo del pueblo colombiano que votó en contra de la reconciliación entre guerrilleros y el gobierno. El presidente colombiano más popular en el siglo XXI ha sido Alvaro Uribe quien gobernó del 2002 al 2010.

El Magdalena es el principal río en Colombia y el más largo del país, conectado a Barranquilla (puerto en el Caribe) con Bogotá, la capital del país. Desde el punto de vista cultural e industrial, la meseta bogotana, Antioquia y el Valle del Cauca son las regiones más destacadas, siendo Bogotá el centro indisputable de la vida política y cultural. De hecho, algunos intelectuales se refieren a Bogotá como la “Atenas de Sudamérica”. Para el turismo, Cartagena constituye uno de los destinos predilectos pues sus calles y edificaciones conservan el aire colonial. Colombia, el país de mayor población entre los tres analizados en este capítulo, es el segundo exportador de café de Latinoamérica, detrás de Brasil.

REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

Venezuela, a quien Hugo Chávez rebautizó como la República Bolivariana de Venezuela fue la cuna del Libertador Simón Bolívar y también la de José Antonio Páez, un caudillo que en el siglo XIX separó a Venezuela de la Gran Colombia y se instaló en el poder. Venezuela no escapó de la suerte de otras naciones americanas y en su historia se dieron los regimenes tiránicos de Antonio Guzmán Blanco, de 1872 a 1888, de Cipriano Castro, de 1899 a 1908, y de Juan Vicente Gómez, de 1908 a 1935.

Juan Vicente Gómez, Unknown date, unknown author. Public domain. Wikimedia Commons

En 1935 murió Juan Vicente Gómez quien seguía en el poder a pesar de tener 78 años y ser prácticamente analfabeta. Le sucedieron gobiernos militares hasta que en 1945 Rómulo Betancourt y sus compañeros del partido Acción Democrática (AD) derrocaron al gobierno y convocarona las primeras elecciones democráticas en este país, resultando electo el escritor Rómulo Gallegos que fue, a su vez, víctima de un golpe militar a los meses de haber asumido la presidencia. Los militares golpistas aceptaron que el general Marcos Pérez Jiménez se convirtiera en el dictador que se mantuvo en el poder por diez años, hasta que en 1958, el pueblo venezolano lo destituyó.

En la década del 60, Venezuela se unió a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y gozó durante varios años de una bonanza petrolera sin precedentes, hasta que en los ochenta se viviera una de las primeras crisis en el país con la caída del precio del petróleo en los mercados internacionales. Venezuela es un país cuya economía depende en un 90% del petróleo.

En 1998, Hugo Chávez, un militar que había encabezado un golpe de estado en 1992, resultó electo presidente de Venezuela, comenzando así un periodo de gobierno populista que subsiste hasta hoy en día. A la muerte de Chávez en el 2013, el gobierno pasó a manos de Nicolás Maduro, quien ha sido presidente desde entonces. El país ha sufrido una de las mayores crisis en su historia y Venezuela es, hoy en día, uno de los países con uno de los mayores índices de pobreza. La Revolución Bolivariana liderada por Chávez desde sus inicios no da muestras de lograr acuerdos con las fuerzas opositoras que han sido duramente castigadas. Millones de venezolanos han migrado a otros países en busca de mejores condiciones de vida.

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Excepto cuando se especifiquen otros términos, Latin American History and Culture por Anadeli Bencomo se distribuye bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional.

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